アメリカ旅行記
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Grand Circle の旅 (2/5) - Antelope Canyon & Monument Valley はてなブックマーク Yahoo!ブックマークに登録


Los Angeles から Antelope Canyon までのルートはいたって簡単。
I-10(Santa Monica Fwy) から I-15 に乗り換え、UT-9 を目指す。
後は看板に従って、Zion National Park 内を通過。あとは Page, AZ 方面へ。

走り始めて5時間、ネオンの街 Las Vegas の誘惑を振り切って、そのままスルー。
ネオンの街を背に、更にI-15 を更に進んで行くと、光が徐々に消えてゆき、辺りは暗闇。モノクロの山影だけが不気味に見える。

Zion National Park に近づくにつれ、夜が明け始め、山肌もはっきりと見え始めた。
そして、Zion 特有の岩山が点々と見えてきた。
ん~、Zion までもう少しの予感!!

ザイオン国立公園

更に走り続けると、Zion National Park の Main Entrance に到着!!

メインゲート

ここを通過するには、入園料を払わないといけないので、一旦停止。
車一台当たり $25 で、7日間有効。( 詳細 >>>
が、National Park のパスポート、Annual Pass (National Park Pass) を持っていたので、楽々スルー★
これがあれば、アメリカの国立公園の車一台当たりの入園料、または保持者と付き添い3人までの入園料がタダ!
3,4人でアメリカの国立公園に行く場合は、買っておいたほうがお得かも!?

次の日に来る予定なので、周りの景色に感動しつつも、楽しみをしぶしぶ残しておく。
そんな中、Entrance をくぐって園内の道を15分ほどのところに見えてきたのが Checkerboard Mesa!
読んで字の如く、Checkerboard のように縦横に綺麗に模様が入っているメサ!
何者かによって削られたかのような模様は、自然の創造物であることを疑わせるほど。

チェッカーボード・メサ

チェッカーボード・メサ

贅沢にも Zion National Park 園内を30分ほどで通過してしまい、East Entrance から出て、 Antelope を再び目指す。
Antelope Canyon は Zion National Park ほど有名ではないので、注意深く看板を探しながらのドライブ。

Zion National Park から Page までの道中、ビックリしたのが路上の動物の死骸の数。誤って道路に進入してしまったのであろう。中には小型のシカほどのものも。
大自然の中にいることを改めて実感。

そして、とうとう最初の目的地、 Antelope Canyon の看板を発見★
Upper Antelope と Lower Antelope があるが、今回は Upper Antelope Canyon を選択。

ツアー入口

砂地の駐車場の入り口、ナバホ族との初コンタクト。
ちょっと心配していた英語は LA 周辺のメキシカンより全然しゃべれることにビックリ!
駐車場代を一人当たり $6 を払って、更にCanyon 内にはナバホ族のツアーでしか行くことができないので、ツアーに申し込む。
これが一人 $20。合計 $26 の入場料、多少高い気も…。

ツアーは入り口までこのピックアップトラックで移動。

ツアートラック

砂漠の中を走るもんだから、とにかく揺れる!そして、砂が目に入る・・・。
でも、このアドベンチャー的なノリは最高♪

ツアー

そして、見えてきた Canyon への入り口。
他のナバホ族のツアーガイドもいるみたいでした。

キャニオン入り口

待ちに待った Antelope Canyon への第一歩。
洞窟のような入り口から一歩進んだ瞬間、そこにはありえない光景!
写真で見た光景以上の世界が目に飛び込んで来る。
とにかく "ヤバイ" です!!

アンテロープ・キャニオン

場所によって岩の形、光の差し込み方が違うので、見え方もそれぞれ。
まるで幻想の中にいるよう。

Antelope Canyon

Canyon 内は長さ的にはそれほど長くもなく、光景を満喫しながらでも約45分程度。
一旦出口へ出て、しばらく休憩してから今度は帰路へ。

アンテロープ・キャニオン

帰り道、往路に比べて太陽が高い位置に!
所々、日の光が光線のように差しこみ、Canyon 内のグラデーションを更に深め、より美しい光景が目に焼きつきました。

Antelope Canyon

ガイドさんが砂埃を立て、日の光を一層際立たせるその姿は、まるで儀式のよう。

儀式

念願の Antelope Canyon を存分に満喫し、今度は次の目的地 Monument Valley に向かう。
すると、Monument Valley の一部かと思わせるような、大きな物体が左右にちらほら。

モニュメントバレー

この↑と↓の岩、見たことありません?

Monument Valley

映画、『Easy Rider (イージー・ライダー) 』 の一場面。
コカインをメキシコから密輸し、大金を得た Wyatt は、お札をチョッパーのタンクに隠し、 Billy と共に California から Mardi Gras が開催される New Orleans に向かう。
途中ヒッチハイカーを乗せ、Monument Valley に立ち寄る場面でこの2つの岩山が映し出される。
BGM は The Band"The Weight"♪大好きなワンシーン♪



Monument Valley を目前に控えつつも、この2つの岩山を両サイドに眺め、ここで昼食♪
やっぱ景色のいいトコでのランチは最高!

休憩後、再び車を走らせると、ようやく見えてきました。
まさしく これが Monument Valley!!

モニュメントバレー

車が進むにつれて岩山が次第に大きくなり、壮大さをじわじわと実感。
そして、遂に到着!!
ビジターセンターにて Valley を見渡してみた。
ん~、これが夢にまで見た光景!感無量!

Monument Valley

そして、Park 内に入るためにツアー情報を収集。
ツアーじゃなくても Park 内を回れるらしいけど、4WD 車でないとだめらしい。
そして、ツアーの値段を聞いてビックリ!
2時間半のツアーで一人 $50??マジ!?ちょっと高すぎじゃん??
ちょいと迷ったけど、ここまで来たら選択の余地はない!ってことで、ツアーに申し込みました。
その日最後のツアーで、その名も Sunset Tour。
夕日を見れることを祈って、ツアートラックに乗り込む。

最初のポイントに到着。

イースト・ミトン

Monument Valley の代名詞的岩山、East Mitten (写真上), West Mitten (写真下/左), そして Merick Butte (写真下/右)。

ウェスト・ミトン & メリック・ビュート

次に、Three Sisters (写真下)。夕日に映し出された岩影が優雅でした。

スリーシスターズ

ここが John Ford Point (写真下)。映画監督の John Ford が撮影で使ったポイントから、この名前が付けられたみたいです。

ジョン・フォード・ポイント

更に荒地に車を走らせ、着いたのが Sun's Eye (写真下)。
岩山にぽっかりと穴が…。どーやってできたんでしょう??

サンズ・アイ

『岩山に穴』シリーズ第2弾(笑)、Ear Of The Wind (写真下)。

イヤー・オブ・ザ・ウィンド

さらに!Big Hogan (写真下)
穴の下の部分が黒髪のインディアンの横顔に見えると教えてくれました。
確かに!

ビッグ・ホーガン

お次は The Totem Pole (写真下)。
そのまんまトーテムポール・・・。
今にもポキっと折れてしまいそうなのに、この状態で残ってるのは何故??
自然の摩訶不思議ですね。

トーテム・ポール

そして、ここが Artist Point (写真下)。
すばらしい景色でしたが、曇ってきたのが残念。

アーティスト・ポイント

ツアーの最後の方は、強風と曇り空で結構つらかったけど、何とか無事ビジターセンターに到着。
この時点で、現地時間の 19:00。もうすぐ日の入時間だが、雲は一向に晴れず・・・。
日の入を見れる見込みが薄かったし、疲れがピークに来てたため、この場所を去ることに。
この絶景を後に、後ろめたさを感じながらも、この目にあれだけの景色を焼き付けることができたことに大満足★

次の日の Zion National Park を思い切り満喫するために、なるべく近づくことに。
Zion の少し手前の街、Kanab で Motel を探し、ようやくこの旅行初の宿泊。
夕食をとってシャワーを浴びると、Antelope Canyon, Monument Valley の余韻を感じることなく眠りにつきました。

★本日 (4.07 Sat.) の移動
09:30 - Antelope Canyon 着
13:00 - Antelope Canyon 発
16:00 - Monument Valley 着
19:00 - Monument Valley 発
22:00 - Kanab / MOTEL 着


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ジャンル:旅行 テーマ:USA
2007⁄04⁄17 02:01 カテゴリー:車の旅 comment(6) trackback(0)






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